研究工作

【吴文化研究】苏州的三座妈祖庙

发布时间:2016-11-16

马祖铭

 

苏州天后宫

苏州是重要的海港城市,明清时期商贸繁荣富甲天下,唐代鉴真和尚东渡日本,明代郑和下西洋,均出发于此,故太仓有天妃宫,苏州城内有天后宫,远在宋代就有祭祀天妃妈祖的习俗了。

苏州天后宫建于宋宣和五年(1123)赐庙额“顺济”,取其“济以顺风”之意。元大德元年重建,历代屡有封号。该庙延续到清代香火不绝,建国后毁,清《吴门表隐》卷十有载:“天后宫门石坊左右石刻,”神明在迩,各宜恭敬,官吏士民,于此下马。“明嘉靖时御制。”由此可见,天后得到人们无限的敬重。

民国《吴县志》坛庙祠宇载:“清康熙十九年,平定台湾,神涌潮济师封为天妃,二十年封为天后。以其专门保护沿海人民和出海人士的安全,所以沿海各地多建有天妃宫、天后宫。

天后宫桥,坐落在姑苏区,跨北街河南接皮市街,北接西北街,因桥北有天后宫,故取此名。

 

浏河天妃宫

浏河古镇位于太仓市东部,滨临长江。浏河的上游称娄江,西起苏州娄门,上溯江,东至昆山,太仓两市交界处,下汇浏河,全长53公里。入江口为长江的第二道门户,是古代的海运港口和江防要地,元代“漕运万艘,行船千舶,集如林木,高楼大宅,琳宫梵宇,列若鳞次,实为东西之富城。”明永乐三年(1405)郑和“统兵二万七千有奇,驾海船二百另八艘,先后七次从此港起碇,泛海通西洋,海外贡使,商贾亦络绎而来。”号称“财赋甲天下”,有天下第一码头之称。

宋元时,苏州依靠运河、海道发展了通番贸易。据《太仓志》载,元初大运河局部湮塞。漕运改走海道,江南漕粮北调要通过运河会集苏州,漕运巨舰,海船多达千余艘,经太仓浏河(刘家港)转运出海。同时,海舟巨舰也可以经吴淞江,青龙江(上海青浦)直抵苏州葑门湾。为此,元至正二年(1342)在太仓设市舶分司专掌番货、海泊、征榷、贸易之事,浏河成为通商“六国码头”。苏州的丝绸可通过海上丝绸之路销向海外。

天妃宫坐落在太仓浏河镇庙前街,始建于元至元二十三年(1286),旧名“天妃灵慈宫”,俗称“娘娘庙”。重建于明永乐至宣德年间,郑和七次下西洋皆从刘家港(浏河)出海前都率师在此朝拜天妃妈祖,祈求航海平安。1985年7月11日为了纪念伟大的航海家郑和下西洋580周年,在此建馆开放,成为全国四大郑和纪念馆之一,被列为全国重点文物保护单位。

 

西山天后宫

苏州金庭镇衙里原有一座天后宫,清康熙三十九年(1700),太湖营游击胡宗明为了方便其母亲祭拜妈祖而创建的(胡为福建晋江人),俗称天妃宫娘娘庙。有殿三进,依山面湖。西山民间认为天妃是掌管雨水及行船之神。所以,太湖渔民每年都要到衙里天后宫朝拜,求得行船顺利。除此之外,西山本地还有出会的习俗,以此盼望风调雨顺,五谷丰登,为此,该天后宫在西山地区及太湖渔民中有一定的影响。惜毁于“文革”中,遗址中古樟树尚在,遇有水旱之灾,仍旧有很多人到此进香,祭拜妈祖娘娘,民间还自发地建造平房三间。

时至今天,妈祖文化已是海峡两岸炎黄子孙交流传统信仰风俗,维系血缘亲情关系的重要桥梁和纽带,信仰妈祖是离乡游子,对家乡的思念,是在外拼搏的精神动力,全球有二亿多妈祖信众,有三十三个国家和地区供奉妈祖神象。苏州台湾会馆供奉湄州妈祖庙分灵神像为两岸同胞携手传承妈祖文化,密切两岸民间交流往来,增进了乡情友谊,加强了交流合作与商务洽谈。

 

(作者系苏州市吴文化研究会理事)